Édouard Manet et la naissance de l'impressionnisme

Édouard Manet and the Birth of Impressionism

Affiche de l'exposition La famille Manet par Manet
Premières années
Edward Manet est né le 23 janvier 1832 à Paris. Il venait d'une famille d'avocats et de greffiers, mais le jeune Edward ne montrait aucun intérêt pour la voie officielle. Son oncle l'initie à la peinture et à l'art en général. En 1848, il s'inscrit à l'École maritime et commence son apprentissage d'un an où, malheureusement, il ne développe pas le désir de lire des livres et de devenir avocat, mais son seul désir à son retour est de devenir peintre. Son père Auguste n'a eu d'autre choix que de lâcher prise et de donner à son fils une éducation artistique. En 1850, Manet, dix-huit ans, commence ses études dans l'atelier de Thomas Couture, un peintre académique déjà bien connu.
Son individualisme artistique se révèle rapidement dans ses œuvres, qui se manifestent également dans ses disputes souvent avec Coutour, qui combat le réalisme dans l'art et uniquement les compositions académiques idéalisées.
 
"Quand j'entre dans l'atelier, il me semble que j'entre dans la tombe", a déclaré Manet à propos de l'atelier de son tuteur. 

Style unique
L'art de Manet est dépouillé de la théâtralité baroque, des gestes pompeux et des scènes solennelles, si typiques de l'académisme romantique. Pour lui, seules la forme, la couleur, la lumière et l'ombre comptent (et compteront). 
Les figures de ses peintures sont presque les seuls objets sur une surface de peinture composée de plans de couleurs douces et de clair-obscur. 
Malgré les objections à la pratique artistique de son professeur, il ne quittera l'atelier de Couture qu'en 1856, mais seuls quelques tableaux de Manet ont survécu de cette période. Les historiens de l'art supposent qu'il a été détruit par l'artiste lui-même, qui a voulu se libérer de l'influence du professeur.
Affiche de l'exposition Pivoines de Manet
 
Il n'y a pas de lignes dans la nature, seulement des zones de couleur, les unes contre les autres.

Développer sa propre technique
Après s'être « libéré » des règles académiques de son encadrant, dans les années 1950, Manet décide de voyager et de connaître les pratiques artistiques à travers l'Europe. En 1853, il visite les villes italiennes les plus importantes : Rome, Florence et Venise, mais aussi les principales villes européennes comme La Haye, Amsterdam, Dresde, Prague, Vienne et Munich. 
 
"La couleur est une affaire de goût et de sensibilité."
 
En 1859, Manet tente pour la première fois de présenter son œuvre à un public plus large. 
Il envoie sa peinture au Salon de Paris, qui au XIXe siècle fut une immense opportunité pour la suite de la carrière de nombreux artistes. Cependant, le salon était contrôlé par l'Académie, qui ne promouvait et n'appréciait que les peintures répondant aux normes thématiques et stylistiques imposées par celle-ci. 
Les peintures d'artistes qui ne répondaient pas à ces exigences étaient souvent rejetées, de même que la peinture de Manet Boire de l'absinthe (1859) qui a été rejeté en raison de son sujet "vulgaire" - le personnage principal ici est, après tout, une personne de la marge sociale. Le jury n'a pas apprécié le caractère sommaire du tableau et le dessin imprécis (ce qui était dans le cas Manet une objection fréquente). 
 
Salon parisien
Pourtant, en France à cette époque, il était difficile d'exister sans exposer au Salon, c'est pourquoi Édouard ne baisse pas les bras et continue de peindre. Sur la vague de sa fascination pour la culture espagnole, Manet peint le tableau Gitarrero, auquel il a été posé par la chanteuse andalouse Huerta et Dead Toreador inspiré des corridas espagnoles. L'artiste s'essaye à nouveau et envoie les deux tableaux au Salon, qui étonnamment sont acceptés et surtout reçoivent des critiques positives.
Fort de son succès, il crée de nouvelles œuvres inspirées de la culture espagnole et ouvre son atelier en 1862. La vraie vie pour Manet ne fait que commencer. 
Affiche de l'exposition Mademoiselle Victorine par Manet
Après son premier succès, Manet commence à exposer dans la galerie Martinet du marchand d'art. Où est montré pour la première fois le célèbre tableau Concert au jardin des Tuileries. Les critiques « poignardent » Manet avec une épingle, disant que ce qu'ils voient dans la peinture n'est pas une vraie couleur, mais un mélange de teintes et une caricature de celle-ci. Mais Manet est difficile à décourager et sa plus grande ambition est de revenir au Salon.
Édouard Manet envoie à l'exposition le célèbre Petit déjeuner sur l'herbe, qui, comme vous pouvez déjà le prévoir, a été rejeté par le jury du Salon. 
Le public était agacé par le fait que dans cette scène contemporaine et de genre, Manet montrait des femmes nues et ordinaires à côté d'hommes ordinaires habillés. Il n'a pas respecté les principes de l'académisme, qui exigeaient qu'une histoire soit représentée dans une peinture. Après tout, Manet n'a pas peint la déesse sensuelle Vénus ou l'histoire de Léda, connue de la mythologie, où la nudité féminine serait justifiée à cent pour cent. Le peintre rejette la tradition et dépouille l'acte féminin de ses premières significations, le rendant tout à fait ordinaire, donc érotique et sexuel.
Non seulement Breakfast on Grass suscite la polémique, mais des scènes aussi brutales et obscures comme Jésus moqué par les soldats ou Exécution de l'empereur Maximilien. 
Style unique
Les deux mentionnés ci-dessus ont également choqué le public, non seulement par sa présentation réaliste, mais aussi par la façon dont il l'a peint. Utilisation de couleurs pas claires et de perspectives surprenantes. 
 
La peinture de Manet, bien qu'elle ait provoqué un scandale moral, a choqué non seulement par son sujet mais aussi par sa forme artistique. Le peintre a peint alla prima, c'est-à-dire sans sous-couche ni dessin, en mettant la peinture directement sur la toile, ce qui était impensable à l'époque et enfreignait toutes les règles. La peinture a été accusée d'être plate, les solides n'ont pas été modélisés et la source de lumière dans la peinture n'a pas été précisée. Le tableau a été construit par Manet uniquement à l'aide de taches de couleur, ce qui était contraire à l'enseignement académique accepté. Cependant, ce que les critiques contemporains accusaient Manet d'énormes lacunes d'atelier est devenu la porte d'entrée de l'art contemporain, faisant de Breakfast on the Grass la première peinture contemporaine.
Le grand défenseur de Manet fut l'écrivain Emil Zola, qui parla sans hésiter de son art « on se moque de Manet, mais nos fils sont éblouis par ses oeuvres (...) qui peut chercher en lui-même et ne cache pas son individualité (...) La place de Manet est au Louvre'
 
 
 
Un rôle de Monet et de l'impressionnisme
Manet passe l'été 1874 à Argenteuil avec Claude Monet. Il a vu et apprécié la technique de son collègue peignant en plein air de ses propres yeux. Grâce à ces vacances, la palette de Manet s'est considérablement éclairée et il a lui-même essayé d'appliquer les réalisations de l'impressionnisme dans son propre travail. A cette époque, une série de tableaux représentant Monet et sa famille sont créés - dans un bateau, un atelier, un jardin, ainsi que le tableau Argenteuil. Malgré le désir de se réconcilier avec le public français, il envoie ce tableau incontestablement impressionniste au Salon de Paris en 1875. Plus tard, il crée quelques tableaux plus impressionnistes, comme le Grand Canal ou la Lingerie, mais la fascination pour la nouvelle tendance ne survivre pleinement dans le travail de l'artiste mais sera présent pendant un certain temps. 
Une chute malheureuse
A l'automne 1878, Manet tombe à la rue. Ses pieds refusent soudain de lui obéir. Ce sont les prémices d'une maladie qui finira par le conduire à sa tombe, mais néanmoins, il crée sans cesse. En mars 1883, ses maladies sont dures à supporter. La gangrène de la jambe gauche provoque l'amputation des médecins le 19 avril. La santé de l'artiste se détériore considérablement et il décède le 30 avril. Il n'avait alors que 51 ans. Ses funérailles ont lieu le 3 mai 1883, et le cercueil est porté par Claude Monet et Émile Zola. La plupart des peintres impressionnistes assistent aux funérailles. La mort d'Édouard Manet coïncide également avec la fin de ce groupe. Leur septième exposition collective est l'avant-dernière exposition commune. Les différences entre les membres du groupe deviendront bientôt inconciliables, et chacun suivra son propre chemin.
 
 

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